http://www.cic.unb.br/~rezende/sd.htm > Español: FOSS Y PODER

Innovación, Libertad y Poder en la Era de la Información

Guion de presentacion de Manuel Castells en el V Foro Social Mundial

Prof. Manuel Castells
Universidad de Catalunha
University of California at Berkeley
Porto Alegre, 29 enero 2005


Porto Alegre, 29 enero 2005

1.La era de la informacion es nuestra era. Es un periodo historico caracterizado por una revolucion tecnologica centrada en las tecnologias digitales de informacion y comunicación, concomitante, pero no causante, con la emergencia de una estructura social en red, en todos los ambitos de la actividad humana, y con la interdependencia global de dicha actividad. Es un proceso de transformacion multidimensional que es a la vez incluyente y excluyente en funcion de los valores e intereses dominantes en cada proceso, en cada pais y en cada organización social.

2.Como todo proceso de transformacion hist/orica, la era de la informacion no determina un curso unico de la historia humana. Sus consecuencias, sus caracteristicas dependen del poder de quienes se benefician en cada una de las multiples opciones que se presentan a la vountad humana. Pero la ideologia tecnocratica futurologica trata de presentar la revolucion tecnologica como dictando una unica forma de organización social posible, generalmente asociada a la ley del mercado y al proceso de globalizacion. De esta forma, la aceptacion del extraordinario carácter de la revolucion tecnologica en curso conllevaria la aceptacion, en lo esencial, de que la propuesta según la cual la ciencia y la tecnologia, utilizadas racionalmente, iran solucionando los principales problemas de la humanidad. Aun reconociendo obstaculos en el proceso de difusion y desarrollo, la critica a los usos de la tecnologia se identifica a la resistencia oscurantista al cambio social. La ideologia de la bondad tecnologica y la ideologia de una globalizacion fundamentalmente orientada por la ley del mercado se refuerzan la una a la otra. En ambos casos, desaparece la sociedad como proceso autonomo de decision en funcion de los intereses y valores de sus miembros, sometidos a las fuerzas externas del mercado y la tecnologia.

3.Y sin embargo, la observacion empirica, los resultados de la investigacion, de mis propios trabajos y de otros muchos, muestran el carácter contradictorio del proceso de globalizacion y la diversidad de las trayectorias tecnologicas y de sus efectos. Asi:

En medio de una de las revoluciones tecnologicas mas extraodinarias de la historia, la disparidad de conocimiento y capacidad cientifica se concentra cada vez mas en terminos relativos, por paises, por clases, por instituciones y por organizaciones. Y los efectos de dicha revolucion sobre la calidad de vida son apropiados fundamentalmente por las grandes corporaciones y sus circuitos de distribucion. El control irrestricto de los derechos de propiedad intelectual se convierte en el mecanismo fundamental del control de la riqueza.

El momento de eclosion de las tecnologias de libertad, en particular de Internet, pero tambien del conjunto de tecnologias informaticas de red, de telecomunicacion de banda ancha, comunicación movil y de computacion distribuida, es tambien, so prextexto de terrorismo y pornografia, el momento de la obsesion por la seguridad, del control de los estados sobre las comunicaciones, de la amenaza a la libertad de expresion, dentro y fuera de Internet, de la vigilancia electronica ubicua y la invasion sistematica de la privacidad por parte de empresas comerciales y agencias de gobierno.

El momento de la innovacion y la creatividad como fuentes de cambio tecnologico, enriquecimiento cultural y calidad de vida, es tambien el momento en el que muchas corporaciones coartan la innovacion para disfrutar de rentas de monopolio y en el que la justicia persigue a los jovenes que intentan poner musica a sus vidas aunque no sean mercado para los explotadores de artistas.

En una pàlabra, una vez mas en la historia, la innovacion tecnologica, la investigacion cientifica, la creatividad cultural son apropiadas, manipuladas, coartadas, por los intereses y poderes que se interponen entre los productos de dicha creatividad y las personas de la sociedad de donde surge. La expropiacion del trabajo se extiende a la expropiacion de las mentes. Siendo asi, que una buena parte, en realidad lo esencial, de las fuentes de innovacion y de creacion, no han surgido de la inversion de las corporaciones o de las instrucciones de las burocracias, sino del impulso creador y generosidad personal de los innovadores. Un breve recordatorio de algunos procesos de innovacion tecnologica y cultural permite reflexionar en concreto sobre el debate que estamos planteando.

4.Internet, tecnologia de libertad, producida libremente, a partir de sus propios usuarios.

Como es sabido, Internet se desarrollo a partir de un programa cientifico de investigacion que, aun financiado por el departemento de defensa americano, no tenia objetivos militares y, en realidad, no tenia mas objetivos que los que le fueron dando sus propios investigadores y primeros usuarios. Los protocolosTCP/Ip, desarrollados por Cerf y Kahn en 1973-75, fueron puestos en el dominio publico y subsiguiente completados y adaptados de forma libre. Las principales aplicaciones de Internet que hoy utilizamos, desde correo electronico a las listas de distribucion y los billboards, fueron creados y comunicados por usuarios que los compartieron libremente con el conjunto de la comunidad internauta. El world wide web fue desarrollado y distribuido gratuitamente por Tim Berners-Lee fuera de su tiempo de trabajo. Fueron los hackers, generalmente universitarios, quienes desarrollaron Internet como red de comunicación informatica global. Y fue la comunidad internauta la que se autogestiono, de forma diversa, a lo largo del tiempo, desde 1969, primer despliegue de Internet, hasta la constitucion de ICANN en 2000. No hizo falta ni derecho de propiedad ni control burocratico para desarrollar la red de comunicación mas potente de la historia. En realidad, fue la no existencia de esos controles lo que lo hizo posible.

La arquitectura de Internet fue diseñada deliberadamente para hacer dificil su control, aunque no la vigilancia del mensaje. Y por ello, Internet, aun sufriendo cada vez mas interferencias a la libre comunicación, es el medio de comunicación local-global mas libre que existe, permitiendo desintermediar los medios de comunicación masivos.

Y a pesar de los continuos intentos de comercializar Internet, si bien se ha convertido en un instrumento esencial para la actividad economica, la gran masa de flujos de informacion en Internet son de uso social y personal no comercial. Internet es fundamentalmente un espacio social, cada vez mas extendido y diversificado a partir de las tecnologias de acceso movil a Internet. Por eso la preservacion de la libertad de expresion y comunicación en Internet es la principal cuestion en la libertad de expresion en nuestro mundo.

5.Software libre y codigo abierto.

El software informatico es el lenguaje de la era de la informacion. La capacidad de producir, modificar, adaptar y distribuir software condiciona la capacidad de cualquier comunidad o grupo, grande o pequeño, para interactuar con el mundo de computadoras y redes que constituyen la estructura (y no solo la infraestructura) de nuestra sociedad.. El control tecnologico privado del software es equivalente a la apropiacion privada del alfabeto en los origenes de la historia (y de hecho, lo apropiaron los escribas y sacerdotes que, según descubrimientos arqueologicos recientes realizados por los Marines en Irak, ya disponian de una licencia de Microsoft).

Obviamente, el acceso al codigo fuente condiciona la capacidad tanto de adaptacion a usos, como, sobre todo, a la mejora continuada del software, o sea, en ultimo termino, a la innovacion y al proceso recurrente de innovacion.

Sabemos que, asi como Internet, se desarrollo en libertad, el mundo del software evoluciono, por un lado, mediante lineas propias e incompatibles de cada sector de usuarios; por otro lado, mediante el monopolio creciente de Microsoft, con consecuencias decisivas, tanto en la apropiacion de rentas monopolistas y encarecimiento de sus productos, como en la pobreza tecnologica, derivados de la eliminacion sistematica de competidores.

Sabemos tambien del cambio de tendencia a partir de las derivaciones de UNIX, tanto en MIT, a traves del AI Lab y los heoricos esfuerzos de Stallman y su lanzamiento de GNU y la licencia GPL, como de la historia de BSD a traves de la tempestuosa relacion entre Berkeley y Bell Labs. Y conocemos la extraordinaria saga de Linux, desde que Linus Torvalds decidiera, en 1991, para desarrollar el kernel del codigo fuente del sistema operativo que necesitaba para utilizar UNIX en su PC 386, acudir a la red cooperativa de voluntarios trabajando sobre el codigo fuente en sistema de codigo abierto. Sabemos hoy que Linux es un sistema operativo mas robusto que Windows y con mucha mayor capacidad evolutiva. Como sabemos que Apache, programa de software de servidor, tambien producido en codigo abierto por una comunidad libre de voluntarios autogestionada mediante una constitucion propia, opera mas de dos tercios de los servidores de la worldwideweb. Y es conocimiento publico la existencia creciente de programas de software, en todos los ambitos, que han sido producidos libremente, sin derecho de propiedad intelectual, sin trabajo pagado y sin estructura de poder impuesta. Hoy dia, el reconocido éxito de Linux ha llevado a grandes corporaciones como Ibm y Oracle, asi como a numerosos gobiernos en todo el mundo a utilizar Linux y otros programas de codigo abierto. Y a producir formas simplificadas del mismo para usos sociales, como el caso de Linex en Extremadura. Y, sobre todo, a adoptar el sistema cooperativo de libre asociacion de productores y usuarios en el proceso de innovacion tecnologica. Todo ello, sin que necesariamente se pierda el carácter capitalista de estas empresas o los objetivos propios de cada gobierno (el gobierno chino puede favorecer a Linux y al mismo tiempo censurar Internet). No se trata de oponer el mundo anarquista del codigo abierto al mundo capitalista de Microsoft. Aunque dudo que haya muchos anarquistas en Microsoft (salvo disecados en la oficina de Bill Gates) hay muchos capitalistas en el mundo del codigo abierto. Pero no todos los capitalistas son iguales o incluso no todos los capitalismos son iguales: los hay que, ademas de supeditar la sociedad al mercado, mas que capitalistas son rentistas, es decir bloquean la innovacion. Y los hay que entienden que todo el mundo, incluso ellos, ganan mas, si hay mas innovacion tecnologica y, en ultimo termino, mas reparto de la riqueza.

En suma, la historia del software libre, y mas ampliamente, la del movimiento de codigo abierto, demuestra que puede haber mas innovacion tecnologica y mas productividad economica en un contexto de trabajo cooperativo y motivado, caracteristico del mundo de la creacion. Y esto es aun mas asi si a la productividad economica añadimos la utilidad social, que requiere una interaccion estrecha entre los innovadores tecnologicos y los usuarios de la tecnologia. Se plantea pues en muchos medios la ampliacion del metodo cooperativo de creacion caracteristico del codigo abierto, a otros ambitos de la produccion y la gestion de la sociedad, desde las empresas autogestionadas a los servicios publicos hechos mas eficaces mediante el feedback continuo entre proveedores de servicios y usuarios, por ejemplo en la educacion o en la salud.

Ahora bien, entre la promesa de la innovacion cooperativa y la capacidad de la sociedad para disfrutar del fruto de dicha cooperacion, se alza una concepcion rentista y autista del derecho de propiedad intelectual.

6. La propiedad es un robo (en ciertas circunstancias).

Ya lo dijo Proudhon. Pero como el ya preciso, aunque no lo quisieran entender, no era toda la propiedad, sino la propiedad que excluye innecesariamente a los no propietarios del proceso de desarrollo y enriquecimiento de la sociedad y de cada uno de sus miembros. A la propiedad que destruye una propiedad superior, la propiedad conjunta de la libre asociacion de productores. No muy distinto de la licencia GPL.

Un tratamiento indebido del derecho de propiedad intelectual es un obstaculo decisivo al progreso material y a la calidad de vida en la era de la informacion. Recordemos que en 1970 ATT pudo haber poseido Arpanet. Y que Microsoft no se dio cuenta de la importancia de Internet hasta que Netscape lanzo Navigator en diciembre de 1994, y entonces tuvo que comprar Spyglass y transformarlo en el browser Internet Explorer. Imagenemos un mundo de Internet con tecnologia propietaria de ATT y Microsoft. Internet como lo conocemos no existiria. Con todo lo que ello significa. Por eso la tecnologia no determina la historia, sino la historia la tecnologia. Pero como, gracias a la estupidez de ATT y Microsfot, Internet existe y es aun libre en gran medida, la capacidad de comunicación que permite pone en cuestion las formas restrictivas de propiedad intelectual, promoviendo la circulacion de la creacion, de la innovacion, de las ideas, en todo el mundo. Desintermediando intermediarios comerciales, pero tambien abriendo el abanico de posibilidades de creacion y de utilizacion recurrente de la creacion. No eliminando el capitalismo, pero si ampliando la gama de valores de uso posibles sin connotacion comercial. Y manteniendo formas de ganancia y de negocio, pero mediante nuevos modelos de negocio basados en el incremento de productividad y la ampliacion de mercado, mas que en el control monopolistico de un mercado excluyente limitador de la actividad no mercantilizada.

Larry Lessig ha propuesto una utilisima tipòlogia de las propiedades que protegen derechos y de aquellas que son parasitarias (un robo social, en mi terminologia). Y tambien ha puesto en practica sus formas alternativas de derecho de propiedad adaptadas a la nueva funcion social de la propiedad en nuestro contexto tecnologico, mediante la impulsion del proyecto Creative Commons, en el que Brasil ocupa un lugar destacado. Por tanto, la via esta señalada, no hay nada mas que inventar, salvo aplicar aquí tambien el metodo de experimentacion y codigo abierto e ir codificando la practica mediante nuevas formas de auto-regulacion del respeto al trabajo de los demas, pero no a las rentas de situacion que no se legitiman con nueva creacion.

Mas aun, la propiedad intelectual restrictiva en un mundo en que la ciencia y la tecnologia son las fuerzas productivas esenciales, es el principal obstaculo para el desarrollo de los dos tercios de la humanidad que aun viven en la pobreza. Y de ahí la importancia del debate en los foros del comercio internacional. De modo que los pobres del mundo, los creadores y los innovadores, tienen un gran objetivo comun: la reforma de los derechos de propiedad para que la creatividad pueda ser fuente de riqueza y de valor de uso sin que se agoste en los estrechos canales de su apropiacion selectiva por los rentistas oligopolicos.

Lo cual, en el fondo, es un problema politico. Y aquí tambien juega la tecnologia.

7.Libertad, Sociedad y Tecnologia

La informacion es poder. La comunicación es contrapoder. Y la capacidad de cambiar el flujo de informacion a partir de la capacidad autonoma de comunicación, reforzada mediante las tecnologias digitales de comunicación, realza sustancialmente la autonomia de la sociedad con respecto a los poderes establecidos. Si esto parece abstracto, Jose Maria Aznar sabe de lo que hablo, a partir del 13 y 14 de marzo de 2004. Lo cual quiere decir que la reapropiacion por parte de la sociedad del fruto de su creatividad cuenta ahora con medios poderosos: Internet, redes globales de comunicación, acceso a informacion en codigo abierto, procesos de cooperacion multiple, comunicación movil, multimodal y ubicua. Y todo ello al servicio de intereses y valores que de debaten, modifican y deciden con autonomia creciente por parte de los actores sociales. Los creadores, los oprimidos, los emprendedores, los que sienten la vida, pueden compartir sus sueños y sus practicas. En otras palabras, convergen en el mismo movimiento la tecnologia “cool”, la politica “cool” y la sociedad “cool”. Y esa convergencia debe llegar al analisis social y cultural, y a la capacidad de integrar la comprension de la tecnologia en los debates politicos mas avanzado. Va siendo hora, por ejemplo, de que Brasil evolucione del positivismo de Auguste Comte a la teoria de la complejidad y escriba una nueva maxima en su bandera: caos y progreso.

Aquest article es distribueix d'acord amb la Llicència Creative Commons.